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大规模开放在线课程发展现状

发布单位:人员机构编辑:学校网站发布日期:2016/12/02浏览量:2

 大规模开放在线课程(MOOCs)之所以引起广泛关注,是因为它强调能够提供免费开放的、前沿性的课程,这些课程能够降低高等教育成本,并很可能导致高等教育现存模式的瓦解。正因为这一点,一些顶尖大学开始建立开放学习平台(如edX)并将其课程放在网上。新的商业运作也逐渐启动,例如CourseraUdacity与一些有名的大学合作,提供免费的网上课程或者收取小额的颁发证书费用,但这些证书并不能等同于这些大学的学分。皮尔森(Pearson)和谷歌等一些大公司也计划进军高等教育,其计划的一部分就是倾向于采取基于MOOCs的方式。英国开放大学也成立一个新的公司——Futurelearn,旨在将英国著名高校免费、开放的网络课程推向世界(Futurelearn2013)。

从开放存取到开放教育资源,再到最近的开放网络课程,越来越多的高等教育机构加入到“开放”运动的行列。例如,2009年启动的英国开放教育资源计划,成功地开发了一大批免费开放的教与学资源,且这些资源遵循能够促进应用、再应用以及修改的版权许可(JISC2012)。然而,尽管可持续问题是该计划的一个关键问题,但是最终还是没有找到开放教育资源可持续发展的途径。随着大量资金投入的落幕,对开放教育资源的批评声音也越来越多,批评意见之一就是开放教育资源依然没有影响大多数高校的传统商业模式或者日常教学实践(Kortemeyer2013)。

一、MOOCs的关键特征

MOOCs最初的目的是将教育开放并为尽可能多的学生提供免费的高等教育。与常规的大学层次的网络课程相比,MOOCs有两个关键特征(Wikipedia2013):开放获取——任何人都能够免费参与网络课程;可扩展性——课程可以设计成支持无限多的学习者参与其中。

MOOCs的发展源于教育领域的开放理念,该理念强调知识应该免费共享,学习的需求不应该被人口、经济和地理因素所限制。如图1所示,尽管开放教育这一概念起源于20世纪早期,但从2000年以来这一概念便快速传播(Peters2008)。麻省理工学院2002年启动的开放课件项目,以及2006年英国开放大学启动的开放学习项目,代表着开放教育运动的持续发展。受早期MOOCs发展的影响,一些顶尖机构也开始建立各种开放学习平台,例如2012年麻省理工学院的edX平台和英国开放大学的Futurelearn平台。随着MOOCs的发展,一个重要的现象呈现出来:当高等教育机构和私人组织寻求利用网络学习这些新途径时,教育市场的竞争将变得更加激烈。

二、cMOOCsxMOOCs

不同教学理念会产生不同的MOOCs:联通主义的MOOCscMOOCs)建立在联通主义学习理论基础上,强调非正式情景下学习网络的形成;基于内容的MOOCsxMOOCs)则更多地体现了行为主义学习理论的特征。

cMOOCs提供了一个探索新教学法的平台,超越了传统的课堂情境,并因此站在高等教育激进变革的一端。而xMOOCs的教学模式基本上是高校内部教学模式的迁移或延伸,其特点是被“练习和测验”这种教学方法所统治,包括提供视频讲座、章节测验和课程考试等。xMOOCs还衍生了两种不同的商业模式:营利和非营利的。xMOOCs可以看作是麻省理工学院开放课件项目持续发展的组成部分,它依然坚持为全世界提供高质量、免费开放的教与学理念。而这也使得麻省理工学院更加有声望,同时也吸引了更多学生进入麻省理工学院校园学习。此外,具有商业头脑的投资者也对xMOOCs的商业潜力产生了兴趣,并建立了商业公司来帮助高校提供营利性的xMOOCs,例如CourseraUdacity。但Coursera也开始运用学习社区、同伴评价的教学法,因此xMOOCscMOOCs的区分也只是相对的。

三、目前开展MOOCs的主要机构

edXhttps://www.edX.org/)是一个非营利的MOOCs开源平台,由麻省理工学院和哈佛大学投资六千万美元建设,并由这两个机构支持该项目的运作。edXMITx发展而来,而MITx是麻省理工学院在2001年开放课件项目(OpenCourseWare)基础上于2011年启动的新项目。当前,该平台提供有哈佛大学、麻省理工学院、加州大学伯克利分校的15门开放课程,涉及化学、计算机科学、电子学和公共健康等多个学科。这些课程的共同特点是针对这些学校学生开设的校内课程但同时通过网络免费向全球开放。2013年秋季学期,edX将提供韦尔斯利学院、乔治城大学以及德克萨斯州9所大学和6所医疗机构的网络课程。2014年,edX将继续扩大X大学这种联盟,另有其他国家的7所高等教育机构将被吸纳其中。来自全球的学习者只要掌握了这些课程的内容,便可以获得由edX和提供该课程的大学颁发的证书。尽管在2012年,该证书是免费的,但在以后将需要收取适当的费用。

Courserahttps://www.coursera.org/)是一个以营利为目的的公司,该公司由一些商业投资者投入2200万美元建立。创建者是斯坦福大学计算机科学系的两位教授。Coursera的主要教学理念是:在线学习是有效的、知识的提取和测验是重要的、掌握学习理论、同伴评价以及教室中的积极学习。目前,Coursera共有来自16个国家62所高校的332门课程,涉及计算机科学、数学、生物学、人文科学、社会科学、医学、工程学以及教育学等学科,注册用户300多万。Couresa的合作高校同时也利用该平台为校内许多学生实施混合教学。还有一些合作高校(如华盛顿大学)为那些愿意为获取额外作业、教师指导和考评而支付费用的学习者提供Couresa班级的学分。另有一些大学(如Antioch大学洛杉矶校区)承认该校学生学习Courera课程的学分,前提是所学课程须经校方核准。

Udacityhttps://www.udacity.com/)是由Sebastian ThrunDavid StavensMike Sokolsky创建的营利组织,该组织也吸引了商业公司约2100万美元的投资。目前,Udacity共有涉及四个学科的20多门网络课程。这些课程将包含衡量课程掌握程度的积分系统,当学生在一门课程中的积分达到1级时就可以获得证书。另外,一些课程还提供大学学分,不过这需要学生支付一些费用。例如,学生(不限在册学生)在学完圣琼斯州立大学在Udacity中开设的课程并考核合格后,可以获得这些课程的学分,而这些学分在美国的许多大学是被承认和可转换的。

Udemyhttps://www.udemy.com/)创建于2010年,由商业公司投资1600万美元开发的一个平台。与edXCourseraUdacity不同,任何个人或组织都可以在Udemy平台上开设课程。Udemy目前提供5000多门课程,涉及各个学科,注册学生数超过50万。Udemy一直不断地吸纳各行各业(不局限于高校)的专家在该平台上教学。例如,2013年,Udemy启动了Teach2013计划,以鼓励工业界的专家和领袖创建自己的课程并开展教学。为了保证课程的质量,Udemy在公布课程之前,按照“严格质量控制办法”对教师设计开发的课程进行评价打分。课程可以免费也可以收费,如果收费,那么教师可获得70%的报酬。Udemy中收费的约1500门,平均每个学生学习一门课程需要缴纳20200美元的费用,课程费用由教师自己决定,课程证书通常以主讲教师个人的名义颁发给考核过关的学生。

P2PUhttps://p2pu.org/en/)创建于2009年,由Hewlett基金和Shuttleworth基金提供经费支持。P2PU的理念主要有开放、社区以及同伴学习(Peer Learning)。例如,其机械学课程就集中反映了上述理念:课程没有专用的平台,内容选自现有开放学习网站,包括麻省理工学院开放课件的内容、OpenStudy的社区、Codecademy的练习,并将这些内容松散地集中发布在邮件列表中供大家学习;没有教授或大学来组织,靠电子邮件传递课程进度表。在P2PU上,任何人都可以进行自己的教与学,所有课程都是免费的,但P2PU不提供学分认证。P2PU课程的质量改进基于社区的评价、反馈以及在此基础上的修订。P2PU还将游戏奖励机制融入到学习过程中,并遵循知识共享许可协议(CC-BY-SA)。

可汗学院(https://www.khanacademy.org/)是另外一个知名的免费在线学习平台,它是一个由比尔和梅琳达·盖茨基金(Bill & Melinda Gates Foundation)和谷歌等公司提供经费支持的非营利性教育组织。可汗学院由萨曼·可汗(Salman Khan2008年创建,目前提供了超过4000段视频讲座,每段视频约10分钟,内容涉及从幼儿园到大学各个层次,学科涵盖数学、物理、生物、化学、计算机科学等众多学科。同时,网站还提供有练习和持续的评价、教师在教室或学校中使用的工具包、指导者(如父母、教师、教练等)使用的工具面板以及游戏奖励机制(奖章和积分)。

在上述MOOCs的开展机构中,edX只提供一流大学的课程,尽管来自世界200多所高等教育机构表达了与edX合作的兴趣,但截至目前只有麻省理工学院、哈佛大学、加州大学伯克利分校等几所著名高校被吸纳进X大学联盟。相比edXCoursera定位于提供一个任何大学都能够使用的平台。Uacity提供的课程则不局限于高校,还包括一些大型公司开设的课程。其它一些MOOCs机构,例如UdemyP2PU以及可汗学院则定位于为任何人提供获得专家指导、与同伴以及传统大学之外的其他人一起学习的机会。表一展示了MOOCs机构在商业动机、开放性、证书收费、学分方面的主要差异,表二比较了MOOCs机构在教学方面的异同。

 

表一主要MOOCs机构的关键特征比较

机构

为了

营利

免费获取

证书

收费

高校学分

知识共享协议

edX

Coursera

部分高校

Udacity

部分高校

Udemy

部分课程

部分高校

P2PU

非商业用途

Khan Academy

非商业用途

 

表二主要MOOCs机构所采用的教学法比较

机构

教学法

edX

在线讨论小组、Wiki协作、过程性评价、网上实验

Coursera

讲座视频、交互式测验和强化、论坛讨论、学生相互评价

Udacity

讲座视频、章节测验、做中学式的作业、系统自动考评

Udemy

讲座微视频/文档、交互式测验

P2PU

学习社区、同伴学习可汗学院讲座微视频、交互式测验、游戏奖励机制

 

四、结论

MOOCs宣称使高等教育开放化,为那些对学习感兴趣的学习者提供灵活、免费或廉价的大学课程。MOOCs的流行吸引了世界范围内的高等教育机构、私人投资者的极大兴趣,他们想通过MOOCs来建立品牌和进入教育市场。教育机构需要仔细分析在传统机构之外的MOOCs运动,发展新的商业和收益模式,以满足开放的高等教育市场中不同学习群体的需求。对于中国的教育行政管理部门和高校而言,则需要在前期国家精品课程建设以及目前正在开展的国家精品资源共享课建设的基础上,进一步思考如何将这些优秀课程资源向社会和大众开放,如何将那些以内容为中心的网络课程资源转化为以学生学习为中心的开放课程,并逐步探索中国MOOCs的发展道路。对于师资力量薄弱的国内高校,国外大量优秀的MOOCs则是促进其校内教学质量提高和信息化的动力,例如,这些高校可以考虑将国外优秀的MOOCs和本校课程教学结合在一起,通过混合教学的方式来改善和提高校内教与学的水平和质量。

 

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